50 Tahun Lalu: "1968 Tahun yang Mengerikan"

1968 Adalah Tahun yang Mengerikan

Kuda adalah bisnis besar di Kentucky, dan bahkan anak sekolah menyadari kontroversi di Louisville 50 tahun yang lalu. Ini dimulai dengan pacuan kuda pada hari Sabtu pertama di bulan Mei, sejauh yang kami tahu.

Dengan Gubernur Kentucky Louie Nunn dan calon presiden Richard Nixon menyaksikan dari tribun, Dancer Image datang dari belakang terakhir, 14 panjang ke belakang, untuk melewati 13 kuda dan menyeberangi kabel satu setengah panjang di depan Forward Pass. Nunn terkekeh saat Nixon secara dramatis merobek tiketnya yang kalah menjadi dua.

Tapi Nixon mungkin agak terburu-buru, tergantung pada kuda mana yang dia pilih. Tiga hari setelah balapan, petugas Churchill Downs memerintahkan dealer mobil Boston Peter Fuller untuk mengembalikan trofi dan memenangkan dompet, dan memberi nama Forward Pass pemenang Kentucky Derby 1968. Pengujian post race mengungkapkan bahwa Dancer Image memiliki fenilbutazon dalam sampel darahnya.

Ini adalah obat penghilang rasa sakit anti-inflamasi, yang digunakan secara rutin saat ini ketika kuda menderita pembengkakan di persendian mereka. Tetapi pada tahun 1968 itu ilegal di racetracks Kentucky. Dokter hewan Fuller meresepkannya selama pelatihan, tetapi membiarkan enam hari untuk membersihkannya dari aliran darah kuda sebelum balapan. Fuller, dokter hewan dan pelatih kuda itu bingung menjelaskan mengapa Dancer Image masih memiliki fenilbutazon dalam sistemnya pada hari perlombaan.

Saya adalah seorang siswi kelas 8 yang ganjil yang membaca Formulir Balap melewati grafik kinerja dengan lancar dan telah melakukan banyak hal-hal sepele balap ke memori. Tapi kami juga keluarga yang sadar politik. Ayah saya mencalonkan diri untuk House of Representatives di batu tulis "Clean Gene" milik McCarthy di wilayah Kentucky Congressional District. Bobby Kennedy berkampanye untuk pencalonan presiden di seberang sungai di Indiana.

Martin Luther King ditembak jatuh tepat satu bulan sebelum Derby 1968, tetapi ia berada di Louisville satu tahun sebelumnya untuk membantu warga kulit hitam setempat, yang dipimpin oleh saudaranya, A.D. King, memprotes diskriminasi perumahan.

Penduduk setempat telah mengganggu perlombaan di Churchill Downs tahun sebelumnya, dan ingin mengganggu Derby 1967, tetapi Raja membujuk mereka untuk menahan protes di pusat kota sebagai gantinya, karena potensi kekacauan di trek.

Pada April 1968, Fuller memasukkan Image Dancer dalam tune-up untuk Derby, Wood Memorial Stakes di Aqueduct Racetrack di New York City.

Ketika kudanya menang, Fuller menyumbangkan dompet itu kepada Coretta Scott King yang baru menjanda. Saya telah melihat dua nomor yang berbeda – $ 62.000 dan $ 77.415. Either way, itu banyak uang di 1968 dolar. Dia tidak mempublikasikannya, tetapi itu adalah pengetahuan umum di lintasan, dan seorang penyiar ras menyebutkannya di televisi.

Karunia itu membuat teman dan musuh untuk Fuller. Ada surat kebencian. Ada ancaman kematian anonim. Ada api misterius di salah satu istal miliknya. Jadi dia meminta manajemen Churchill Downs untuk menambah keamanan ekstra. Mereka menolak.

Fuller adalah pria yang sangat menuntut. Dia adalah mantan marinir dan putra mantan gubernur dari Partai Republik. Ayahnya adalah salah satu pria terkaya di Amerika, dan Fuller tidak bungkuk, sendiri.

Setelah dibesarkan di sebuah rumah tangga dengan 11 pembantu rumah tangga, Fuller terbiasa dengan caranya. Itu biasa untuk menyediakan pemilik kuda Derby dengan empat tiket. Dia menuntut 50.

Orang Yankee yang kurang ajar dan susah payah mungkin telah mengasingkan diri, orang-orang Selatan yang seharusnya dia jadikan pesona. Sebaliknya, ia membuat komentar merendahkan tentang "redneck."

Intinya adalah dia tidak mendapatkan keamanan ekstra dari Churchill Downs, dan dia tidak menyewa sendiri. Keamanan di lumbung rasnya, ia ingat, adalah "seorang bung tua di kursi dan tertidur."

Fuller mengatakan kemudian dia yakin dia "dibentuk," bahwa beberapa penyusup yang tidak dikenal memasuki kandang kudanya untuk menyuntikkan phenylbutazone yang tidak memenuhi syarat. Entah itu atau sampel darah dipalsukan.

Fuller mengajukan banding atas keputusan track stewards 'kepada Komisi Racing Kentucky, dan kalah. Dia membawa kasusnya ke pengadilan dan menang pada tahun 1970. Dancer Image adalah sekali lagi pemenang Kentucky Derby 1968.

Tapi kemudian Negara Bagian Kentucky mengambil keputusan itu sampai ke pengadilan banding federal, dan memenangkan kasusnya melawan Fuller dan Dancer Image. Itu sudah final. Fuller mengatakan dia menghabiskan $ 250.000 untuk tuntutan hukumnya yang sia-sia.

Sebuah papan iklan di peternakan kudanya di New Hampshire menawarkan dengan keras kepala bahwa itu adalah rumah dari Dancer Image, pemenang Kentucky Derby 1968. Tapi tanda itu salah.

Forward Pass adalah pemenang Kentucky Derby 1968. Anak kuda itu bukan kebetulan, baik – ia pergi untuk memenangkan Preakness, dan nyaris melewatkan Triple Crown menyapu 1 Juni setelah memimpin Belmont ke 16 final.

Tiga hari kemudian, ketika anak-anak berumur 13 tahun mulai liburan musim panas, ada tragedi lain di dunia nyata, yang kedua dalam dua bulan. yang membuat pacuan kuda tampak sangat sembrono.

"Beri aku capekmu, orang-orangmu yang malang, orang-orangmu yang berkerumun rindu untuk bernapas lega, sampah menyedihkan dari pantaimu yang penuh," tulis penyair Emma Lazarus, berbicara tentang Dunia Lama. "Kirim ini, prahara dilemparkan padaku. Aku mengangkat lampu di samping pintu emas."

Dan imigran Palestina, Bishara Sirhan membawa keluarganya ke Amerika. Penyair itu juga mengucapkan "Dunia Tua," tanah kuno, kemegahanmu yang bertingkat. " Namun ketika Bishara membawa putranya yang berumur 12 tahun, Sirhan Sirhan ke California, dia mengimpor ego yang sangat besar dan berabad-abad kebencian kuno ke tempat perlindungan Amerika-nya.

Sirhan yang lebih muda muncul kebarat-baratan di masa remajanya, dengan gaya rambut pompadour, dan bahkan di usia tua hari ini dia terlihat seperti pria yang baik hati. Namun dia bersaksi di pengadilan bahwa dia membunuh Bobby Kennedy "dengan 20 tahun kebencian sebelumnya." Buku hariannya menegaskan bahwa dia mendidih dengan kebencian terhadap orang Yahudi, dan melawan Senator New York yang lebih suka menjual jet tempur ke Israel.

Dia menyediakan hotel Los Angeles di mana Kennedy akan menonton hasil pemilihan utama dengan pendukung. Kennedy memenangkan pemilihan pendahuluan presiden California dan Dakota Selatan 4 Juni. Presiden saat itu, Lyndon Johnson, sudah lama keluar dari perlombaan. Ada harapan besar di kalangan orang Amerika yang telah mendukung presiden akhir John F. Kennedy delapan tahun sebelumnya.

Ketika Bobby Kennedy meninggalkan perayaan melalui dapur hotel, Sirhan menangkapnya dan memasukkan tiga peluru ke dalamnya, satu di kepala dan dua di belakang. Seperti phenylbutazone, Sirhan membatalkan kemenangannya. Dan di benak saya, saya melihat Richard Nixon menyatukan potongan-potongan tiket Derby-nya kembali bersama.

Tentu saja, ada orang yang menebak bagaimana dunia mungkin berbeda jika Bobby Kennedy terpilih sebagai presiden pada bulan November itu daripada Richard Nixon. Seperti kakak laki-lakinya, dia memiliki kecenderungan untuk perzinahan. Tapi dia adalah seorang Katolik yang berlatih, di bawah pengaruh Kardinal Spellman. Tidak seperti adik laki-lakinya, Teddy, dia tidak mencoba menyelaraskan kebijakan publik dengan imoralitas pribadinya.

Jika nominasi tunggal saudara lelaki John ke Mahkamah Agung adalah indikasi apa pun. Pengadilan yang dihuni oleh tiga nominasi Bobby Kennedy mungkin telah memutuskan Roe v. Wade berbeda.

Byron White, penunjukan JFK ke Pengadilan, tidak hanya berbeda pendapat dengan Roe, tetapi dari semua keputusan berikutnya yang menerapkannya sebagai preseden yang mengikat. Nixon, berbeda dengan JFK, yang menominasikan pro-aborsi Hakim Lewis Powell dan Harry Blackmun, dan pro-aborsi Hakim Agung Warren Burger ke Pengadilan.

Jika Bobby Kennedy bukannya Richard Nixon telah mengisi lowongan-lowongan Mahkamah Agung itu dengan Hakim-Hakim yang sama seperti Byron White, mereka mungkin telah bergabung dengan William Rehnquist dan White untuk membentuk mayoritas 5-4 untuk melindungi anak-anak yang belum lahir. Puluhan juta anak-anak Amerika mungkin telah terhindar dari bencana aborsi yang terjadi setelah Roe v. Wade, dan berlanjut hingga hari ini. Terima kasih kepada Sirhan Sirhan dan orang-orang yang menyambutnya di negara kami, kami tidak akan pernah tahu pasti.

"1968," kata Fuller, "tahun yang mengerikan."

oleh Bart Stinson

Leave a Reply

Required fields are marked*